Lezione di leadership: un po 'di rispetto va avanti


Lezione di leadership: un po 'di rispetto va avanti

Billy Stevenson ha imparato molto sull'imprenditorialità - e quindi sulla leadership - nella fase iniziale della vita. Durante il liceo e il college, trascorreva le vacanze estive lavorando per gli affari di suo padre, e lungo la strada, ha imparato cosa significava gestire una società in modo equo e guadagnare il rispetto dei tuoi dipendenti.

Stevenson ha preso queste lezioni con lui nel 2011 ha co-fondato iCandee Apparel, un'azienda di magliette personalizzate progettata per servire la comunità LGBT locale a Chicago. Da allora, il suo fiorente business si è evoluto in iCandee Marketing, un fornitore di soluzioni di prodotti promozionali con una base clienti nazionale. Rimanendo fedele alle sue radici di umile, duro lavoro e forte sostegno dei suoi dipendenti, Stevenson ei suoi co-fondatori sono riusciti a far crescere iCandee di oltre il 400% lo scorso anno.

Ma i membri di iCandee non sono solo i membri dello staff attenzione: come LGBTBusiness (LGBTBE) certificata dalla Camera di commercio nazionale gay e lesbica, la società ha anche sfruttato il suo successo per sponsorizzare eventi LGBT in tutto il paese. Stevenson ha parlato con Mobby Business di come le sue esperienze, sia nella sua azienda di famiglia che come proprietario di un'azienda certificata LGBT, hanno dato forma al suo modo di condurre.

Mobby Business: Qual è il tuo approccio personale alla leadership?

Billy Stevenson: Mi è stato dato il dono di un'etica del lavoro molto forte. A mio fratello e a me è stata offerta l'opportunità di ottenere un'istruzione universitaria senza incorrere in debiti, ma il compromesso è stato che non siamo andati in primavera o in estate. Siamo tornati a casa e abbiamo lavorato [per l'azienda di famiglia]. Quell'esperienza mi ha fatto apprezzare il duro lavoro e i risultati che può dare, e lo porto sempre con me. Non chiedo mai a nessuno di fare qualcosa che non sarei disposto a fare da solo. Mi sono messo al posto dei miei dipendenti quando costruivo un progetto. Come gestirò il loro pezzo del progetto se fossi io a farlo? Quindi, definiamo la struttura per il lavoro, e mi assicuro che tutti sappiano che la loro parte è vitale. Nessun progetto può essere considerato completo senza ogni pezzo del puzzle in atto. Questo è un modo fondamentale in cui mi piace costruire rispetto all'interno del team e della leadership.

Mobby Business: Ci sono altre lezioni sulla leadership che hai portato via dal crescere in un ambiente di famiglia?

Stevenson: Ho sicuramente imparato l'arte del rispetto: rispetto per il lavoro, rispetto per i nostri dipendenti e rispetto per l'idea, mentre potremmo pensare che stiamo solo "facendo un lavoro", i nostri clienti devono sentire che ci stiamo prendendo cura di loro e che noi può essere considerato affidabile per mantenere il lavoro sotto controllo. Mi sono sempre meravigliato del modo in cui i nostri dipendenti sembravano sinceramente voler fare un buon lavoro per mio padre ... e mi sono reso conto molto presto che ciò era dovuto al rispetto che avevano ricevuto dal loro datore di lavoro e dal gruppo dirigente. Mio padre mi ha insegnato questo e molto altro: umiltà, onestà e integrità. Tutti questi sono attributi che un buon leader deve avere per raggiungere il successo.

Mobby Business: Qual è stata la tua più grande sfida come leader?

Stevenson: Una lotta costante che ho è la disputa personalità e punti di vista diversi, e mantenendoli tutti concentrati su un unico obiettivo, ciascuno con lo stesso entusiasmo degli altri. Ho scoperto che il modo più efficace per gestire con successo questa sfida è quello di prendere in considerazione le esigenze e gli obiettivi di tutti nel loro incarico con i progetti. Ognuno ha portato la propria personalità al tavolo, e questo deve essere gestito nel contesto del lavoro a portata di mano. Quindi, cerco di mettermi nei loro panni e mi chiedo: "Se fossi in loro, come potrei essere motivato a svolgere con successo il mio lavoro?" Questo mostra una considerazione per il dipendente e le sue esigenze e le motiva a voler avere successo.

Mobby Business: Molte delle iniziative di iCandee supportano la comunità LGBT. Sebbene gli atteggiamenti nazionali nei confronti delle questioni LGBT siano cambiati radicalmente negli ultimi anni, ci sono ancora dei progressi da fare. Hai affrontato sfide uniche a causa della tua certificazione LGBTBE o del tuo obiettivo aziendale?

Stevenson: Siamo stati molto fortunati in quanto il nostro status di azienda aziendale LGBT certificata non ha mai ostacolato la nostra crescita, [ma] non si può dire lo stesso per altri nella nostra categoria. Abbiamo colleghi che sono anche LGBTBE in Florida, e sono nello stesso settore di iCandee. Avevano un ordine rifiutato da una fabbrica semplicemente perché era per un gruppo giovanile LGBT. I proprietari della fabbrica sentivano che le loro credenze religiose interferivano con la loro capacità di soddisfare la richiesta. In un passato non troppo lontano, sarebbe stata probabilmente la sua fine, [ma] tutte le aziende LGBTBE che lavorano nel nostro settore hanno galvanizzato e hanno tolto questa fabbrica dal nostro flusso di lavoro come entità "non usare". Una volta che questo filtrato su uno dei nostri clienti aziendali che ha rigorose politiche di non discriminazione, la fabbrica ha perso non solo il loro lavoro futuro, ma [anche] diversi contratti di grandi dimensioni da altri clienti che desiderano sostenere la diversità e l'inclusione. Dimostra che la discriminazione non ha spazio negli affari. Abbiamo ancora molto lavoro da fare sul fronte dell'uguaglianza commerciale. Ci sono molti stati in cui questo tipo di discriminazione è ancora sancito dalla legge e / o dalla cultura, e non c'è ricorso per noi. Ma sono felice di dire che siamo in un posto molto migliore di quanto siamo mai stati, e abbiamo molti progressi da celebrare.

Mobby Business: Hai qualche consiglio per i leader di domani?

Stevenson: Ho una citazione di Henry Royce appesa alla mia scrivania, poiché ha la maggior parte della mia vita lavorativa: "Qualunque cosa sia giustamente fatta, per quanto umile, è nobile". Ho trovato che questo è il mio principio guida per tutta la mia vita professionale, e non mi ha mai messo in errore. Fai qualcosa di buono. Crea qualcosa Siate orgogliosi di ciò, possedetelo e lasciate che nessuno dica: "Non l'hai fatto, non puoi, non lo farai". Che si tratti di un blog, di un widget, di un edificio o di un castello di sabbia, è tuo, hai fatto bene e nessuno potrà mai portartelo via. E con i piccoli traguardi arriverà il desiderio di rendere il prossimo più grande, e il prossimo ancora più grande. Anche Henry Royce iniziò in piccolo e con il suo socio in affari [Charles] Rolls creò una società automobilistica che non aveva bisogno di ulteriori abbellimenti o descrizioni. E detiene ancora oggi uno dei più alti luoghi di stima in quell'industria. Giustamente fatto, Henry.


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