L'imprenditore porta la produzione di nuovo a casa N.C.


L'imprenditore porta la produzione di nuovo a casa N.C.

Invece di cercare un lavoro dopo la laurea, Rachel Weeks ne creò uno. Per Weeks, la Founding School House, un'azienda di abbigliamento socialmente responsabile specializzata in abbigliamento collegiale, era una sua passione fin dai tempi della laurea alla Duke University, ma il suo viaggio era tutt'altro che semplice.

"Avevo un background inesistente quando ho fondato School House ", ha detto Weeks, CEO di School House. "Sono andato alla Duke University e nel 2007 mi sono laureato in studi femminili, dopo essermi laureato, mi sono trasferito in Sri Lanka con una borsa di studio Fulbright per studiare l'industria dell'abbigliamento e ho cercato di imparare a conoscere la produzione di abbigliamento."

Nonostante sia in un nuovo paese a metà del mondo, Weeks ha ricordato un'esperienza del suo tempo a Durham, NC, che l'ha spinto a pensare di iniziare la propria attività.

"Essendo stato uno studente universitario che faceva acquisti alla libreria Duke, Volevo mostrare il mio spirito scolastico (indossando l'abbigliamento Duke), pur essendo una ragazza universitaria attenta alla moda ", ha detto Weeks. "Sentivo che al mercato mancavano prodotti orientati alla moda e alla moda, quindi l'idea di School House è iniziata quando ero studente universitario."

Le settimane, tuttavia, desideravano anche creare abiti alla moda con un messaggio. Uno stage con Women Thrive Worldwide durante l'anno giovanile di Weeks, le ha dato la spinta per avviare un'azienda socialmente responsabile.

"Mi interessava la produzione etica e l'idea di una produzione di abbigliamento socialmente responsabile", ha detto Weeks. "L'idea (per School House) era un abbigliamento collegiale che aveva una missione manifatturiera socialmente consapevole."

È stato sotto quei principi guida che Weeks ha iniziato School House.

"Ho deciso di fare il grande passo mentre ero lì ( in Sri Lanka), "ha detto Weeks, che ha stabilito la prima fabbrica di salari viventi in Sri Lanka. "Avevo 20.000 $ da un incidente in cui mi trovavo quando vivevo a New York City, e ho usato quei soldi per investire in uno stilista freelance e il nostro primo lavoro di marchio. Ho disegnato una grande collezione per Duke, sviluppato i campioni, e ottenne il nostro primo ordine da Duke. "

Il primo ordine di Alma Mater di Weeks fu solo l'inizio. I prodotti School House sono ora venduti in 100 scuole in tutto il paese. Oggi, il viaggio di Weeks è tornato al punto di partenza da quando tutte le attività produttive della School House e il quartier generale dell'azienda dallo Sri Lanka tornano in North Carolina.

Le radici della Carolina

Le settimane attribuiscono il suo tempo allo Sri Lanka e le sue interazioni con un'altra cultura dandole le conoscenze di cui aveva bisogno per avere successo nella sua carriera aziendale.

"Trasferirsi in Sri Lanka e imparare quel lato del commercio dell'abbigliamento era assolutamente inestimabile", ha detto Weeks. "Penso che ci siano così tante persone coinvolte nel settore della moda che non riescono mai a vedere l'altro lato e le realtà della produzione di abbigliamento. Anche se è stato un anno difficile e un posto difficile dove lavorare e fare affari, è un'esperienza che Non scambierei per il mondo, penso che mi abbia reso un uomo d'affari migliore. "

Sono state le radici di Weeks nel suo stato nativo della Carolina del Nord, tuttavia, che riportò lei e School House nello Stato di Tar Heel in primavera 2011.

"Abbiamo trascorso due anni a fare (responsabilità sociale) una realtà in Sri Lanka, ma alla fine abbiamo deciso che volevamo espandere il nostro impatto qui in North Carolina", ha detto Weeks, che ha notato che il 98% degli abiti indossato negli Stati Uniti è prodotto all'estero. "Era importante per me essere della Carolina del Nord ed essere qualcuno che ha visto tanta disoccupazione e povertà nel mio stato di origine".

Non temere il fallimento

Nonostante la passione di Weeks per avviare un'attività in proprio, la paura di fallire l'ha quasi impedita di iniziare la School House.

"Come un giovane imprenditore che esce da una grande scuola dove senti che devi seguire un percorso tradizionale e ottenere un lavoro eccellente e remunerativo, la prospettiva del fallimento è Davvero terrificante ", ha detto Weeks.

Era un amico di Weeks che le diede la fiducia necessaria per seguire la sua passione.

"Avevo un mio amico che andò alla Harvard Business School e fu un imprenditore di successo", ha detto Weeks. "Mi ha detto che nessun datore di lavoro futuro mi avrebbe mai incolpato per aver tentato di avviare un'azienda anche se avesse fallito. Mi ha dato il permesso di fallire."

Le settimane ora ha i suoi consigli per gli altri imprenditori.

"Ci sono stati tempi davvero molto difficili per me, la nostra compagnia e il nostro team negli ultimi anni", ha detto Weeks. "L'unica cosa che non ho mai dato è l'idea di rinunciare, non è nel regno delle possibilità per noi. Se rimani centrato e concentrato, puoi farlo accadere. Restare determinati è assolutamente la cosa più importante alla fine della giornata. "

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