L'imprenditore riesce a pensare fuori dagli schemi


L'imprenditore riesce a pensare fuori dagli schemi

Quando si parla di verità nella pubblicità, il nome della società di Marty Metro dice tutto: UsedCardBoardBoxes.com (UCB).

La compagnia di Metro acquista scatole di cartone usate dal carico di camion di grandi aziende. Quando le scatole arrivano in uno dei nove stabilimenti dell'azienda in tutto il paese, vengono ispezionati, ordinati e preparati per la rivendita e la consegna ad altre società. Lo chiama "box rescue".

Il modello di business funziona perché fornisce un servizio per le aziende su entrambi i lati della transazione. Le aziende che acquistano le scatole usate risparmiano denaro acquistando prodotti usati piuttosto che nuovi. E sono ugualmente felici sul lato dello smaltimento perché UCB paga di più per le loro scatole usate che per le aziende di riciclaggio.

"Garantiamo che paghiamo di più dei riciclatori", ha detto Metro Business, fondatore e CEO dell'azienda, MobbyBusiness . "Abbiamo sentito che i clienti risparmiano ovunque dal 10 al 50 percento utilizzando le nostre scatole."

Le scatole di cartone sono un grande business negli Stati Uniti, che rappresentano una fetta di $ 49 miliardi del nostro prodotto interno lordo. La maggior parte delle scatole viene solitamente utilizzata una sola volta e poi gettata via o riciclata. Ciò comporta un pesante tributo sugli alberi; ci vogliono 17 alberi per produrre una tonnellata di scatole, secondo UCB.

C'è anche l'impatto ambientale della produzione e della spedizione di nuove scatole e l'invio di quelle vecchie ai riciclatori, spesso verso destinazioni lontane come la Cina. Localizzando le sue strutture di distribuzione in tutto il paese, UCB aiuta le aziende a ridurre la loro impronta di carbonio.

"Il concetto è potente", ha detto Metro. "Le aziende possono essere responsabili per l'ambiente e ottenere più denaro".

UCB serve anche il mercato consumer con kit mobili che includono scatole usate e materiali di imballaggio, ma questo rappresenta solo circa il 10% dell'attività dell'azienda. L'anima di UCB è venduta business-to-business.

UsedCardboardBoxes.com, tuttavia, ha avuto inizi inconsistenti.

Come molti imprenditori, Metro si è fatto gli affari con una consulenza nella consulenza, dopo essersi consultato con Andersen Consulting dopo riceve il suo MBA dall'Università dell'Arizona. Seguirono altri concerti con studi di tecnologia e di consulenza fino a quando non si ritrovò senza lavoro con una legione di altri consulenti in seguito allo schianto di dot.com.

Il crash di dot.com causò anche un certo numero di persone a spostarsi per perseguire nuove opportunità. Metro ha notato un'opportunità per un'azienda di mettere in contatto le persone con un prodotto di cui avevano bisogno.

La maggior parte delle persone ha usato scatole usate da supermercati o negozi di liquori, ha detto Metro. Altre persone pagavano la vendita al dettaglio di nuove scatole da imballaggio, creando un mercato redditizio per aziende come U-Haul, che ricava circa $ 150 milioni all'anno dalla vendita di materiali di imballaggio. In ogni caso, alla fine le scatole furono gettate via o riciclate.

Metro vide un'opportunità di vendita al dettaglio. Ha iniziato un'attività nel 2002, denominata Boomerang Boxes, che aveva quattro punti vendita in scatole usate e li rivendeva a persone in movimento.

"Abbiamo appreso che si trattava di un modello di business eccezionale ma di un modello logistico molto impegnativo", ha affermato "Era un incubo logistico. Abbiamo avuto persone in fila davanti alla porta. "

Ma il business stava emorrendo contanti, e Metro chiuse l'operazione al dettaglio dopo tre anni.

" La mia prima azienda fallì miseramente ", ha ricordato.

L'idea , tuttavia, no. Ha riorganizzato il suo piano aziendale per concentrarsi su un modello business-to-business e ha costruito un software di monitoraggio per gestire la logistica. Ha inoltre abbandonato i negozi al dettaglio e collaborato con magazzini e strutture di distribuzione in nove sedi. E l'idea è rinata come UsedCardboardBoxes.com.

"Abbiamo fatto con scatole ciò che 1-800-Flowers ha fatto per i fiori", ha detto.

Oggi, Metro gestisce un'operazione snella con un team principale composto da 10 dipendenti e un altro 100 lavoratori a contratto nel settore.

"Gestiamo una redditizia operazione verde e investiamo molto in espansione", ha affermato. "È la cosa più gratificante fare qualcosa di buono per l'ambiente. È un ottimo posto dove stare. "

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