Back to My Roots: Come ho rilanciato il business dei miei genitori e ho battuto la recessione


Back to My Roots: Come ho rilanciato il business dei miei genitori e ho battuto la recessione

Avevo 16 anni quando il mio viaggio imprenditoriale iniziò nel 1980. Quell'anno, i miei genitori aprirono un centro per l'infanzia indipendente chiamato The Learning Experience a Boca Raton, in Florida.

Cominciai a lavorare lì come bidello, lavando pavimenti, lavando lavagne e assicurandomi che le porte fossero chiuse a chiave durante la notte. Allora non l'ho riconosciuto, ma è stata un'esperienza di apprendimento per me tanto quanto lo è stata per i bambini iscritti lì. I miei genitori mi stavano insegnando preziose lezioni sulla responsabilità e sul successo ottenuto attraverso il duro lavoro.

Dopo il liceo e il college, andai a Wall Street per una carriera nell'investment banking. Mentre mi godevo il successo per alcuni anni, mi sentivo mancare qualcosa, e nel 1986 ho deciso di unirmi al business dei miei genitori. Da allora, The Learning Experience è stata riconosciuta come la più grande scuola materna a uso singolo nella regione sudorientale degli Stati Uniti. un comprovato modello di business a scopo di lucro. Se volessimo crescere, ora era il momento.

Per iniziare ad espanderci, abbiamo acquisito una società per l'infanzia, chiamata Tutor Time, per fungere da marchio. Quando abbiamo iniziato il franchising nel 1990, è stata una delle prime società di franchising per la cura dei bambini in America. E crebbe rapidamente.

Quando lasciai l'amministratore delegato di Tutor Time, c'erano oltre 200 sedi in quattro paesi. Mi sono ritirato per circa un anno e mezzo. Annoiato a morte, decisi di tornare a Wall Street e presto decisi di aprire il mio hedge fund. La nuova società doveva iniziare le operazioni la settimana dell'11 / 11/01, ma come ora sappiamo, quello non era il momento migliore per iniziare qualsiasi cosa.

Mentre vedevo il fumo salire nella stanza d'albergo che occupavo l'11 settembre , Ho pensato di più a ciò che volevo fare nella vita. Alcuni mesi dopo, ho deciso di tornare in un settore familiare e rientrare nell'attività prescolare.

Nel 2002, ho rilanciato The Learning Experience con mio padre e io come co-fondatori e presidenti

All'inizio, gran parte della nostra attenzione era rivolta alla creazione di un programma di studi proprietario best-in-class che corrispondesse ai requisiti per il successo dell'apprendimento per gli anni a venire. Abbiamo iniziato con una location di punta nel New Jersey, ma dopo un anno ho iniziato a pensare sempre più grande.

Con la famiglia a bordo, ho sviluppato un progetto di marchio ispirato da alcuni dei marchi di maggior successo nelle industrie al di fuori della cura dei bambini. Abbiamo applicato il semplice ma geniale modello immobiliare di McDonald per ridimensionare il sistema. La nostra attenzione ai dettagli e l'orientamento al cliente sono stati influenzati da Marriott Hotels e hanno portato a un aspetto coerente in tutti i nostri centri indipendenti. Abbiamo attinto dal senso della fedeltà al marchio Disney per creare personaggi come "Bubbles the Elephant" e colorate sale giochi in ogni centro chiamato "Make Believe Boulevard". Ci siamo inoltre concentrati su unità aziendali e centri di proprietà in franchising, sapendo che ci avrebbe dato l'opportunità di concedere in franchising, riorganizzare e riacquistare le nostre unità per far crescere il marchio dall'interno.

Quando il modello aziendale era saldamente in atto nel 2004 , avevamo 14 centri e $ 17 milioni di entrate e eravamo pronti per l'espansione nazionale. Tutto stava puntando verso l'alto - poi la recessione ha colpito verso la fine del 2008.

Essendo stato in questo settore da molto tempo - tornando ai piani più miti negli anni '80 - non è stata la prima crisi economica che ho visto. Quando succede qualcosa del genere, l'esperienza e la maturità vanno molto lontano.

I leader capaci possono guidare i risultati nel migliore dei casi, ma credo che se sei un vero imprenditore, trovi i modi per prosperare in cattive economie. Quando le economie sono difficili, la concorrenza si riduce, prestandosi a opportunità per marchi costruiti nel peggiore dei tempi.

Invece di ridimensionare e aspettare le cose, abbiamo spinto il pedale e accelerato la crescita. Abbiamo aumentato le mie visite ai centri di franchising e ho parlato apertamente con i dipendenti, informandoli che stiamo per affrontare alcuni momenti difficili, e mentre potremmo perdere alcuni clienti a causa dell'economia, ne guadagneremo altri.

Abbiamo controllato i costi e reinvestito in tecnologia, come la videoconferenza per tutti i centri per dare un volto (e sorridere) alle comunicazioni con "corporate". Il nostro sistema di punti vendita è stato consolidato e riconfezionato come app per la segnalazione e il feedback con gli affiliati. Abbiamo inoltre introdotto nuovi strumenti CRM, rapporti intelligenti aziendali e tutti i dati centralizzati in un nuovo centro di supporto.

Alcuni dei più grandi progressi che abbiamo fatto è stato nel nostro programma di studi. Abbiamo aggiunto smartboard interattivi alle aule scolastiche, piani di lezioni diversificati con la scienza e le lingue straniere e abbiamo creato un primo programma di filantropia in collaborazione con Make-A-Wish.

Quando l'economia si è stabilizzata intorno al 2013, The Learning L'esperienza ha avuto oltre 120 centri. Oggi abbiamo più di 300 centri aperti o in fase di sviluppo in 22 stati, più un'iscrizione di oltre 23.000 bambini da 6 settimane a 6 anni.

Stiamo andando avanti per 10 anni di crescita dei ricavi a due cifre e aspettiamo di raggiungere un record di oltre $ 250 milioni di entrate nazionali quest'anno. E abbiamo fatto tutto senza dover aggiungere costi aggiuntivi ai clienti o sacrificare il nostro marchio.

Informazioni sull'autore: Richard Weissman è co-fondatore, presidente e CEO di The Learning Experience, un'accademia nazionale di formazione in prima educazione al servizio di bambini di età compresa tra 6 settimane e 6 anni con una miscela unica di apprendimento della prima infanzia, programmi di arricchimento e servizi per l'infanzia.


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