Fai ciò che ti piace: l'ingegnere di Google


Fai ciò che ti piace: l'ingegnere di Google

Hai mai sognato di trovare un modo per fare ciò che ami per vivere? Nella mia colonna "Do What You Love", chiedo alle persone che l'hanno fatto di raccontarmi i loro segreti. Spero che ti ispirino a fare lo stesso.

Quando stava crescendo, Keith Stevens ammirava suo padre, un programmatore di computer che ha lavorato a tutti i tipi di progetti interessanti, inclusi i videogiochi. Nonostante ciò, Stevens non riusciva a capire cosa voleva fare per vivere. Non è stato fino alla scuola di specializzazione che ha deciso di programmare e ora, come ingegnere di Google che lavora per migliorare Google Translate, ha trovato una carriera che ama. Ci racconta come lo ha fatto e come puoi trovare un modo per fare ciò che ami.

MobbyBusiness: Spiega cosa fai per vivere.

Keith Stevens: I ' sia un ingegnere del software presso Google e un dottorato di ricerca. studente presso l'UCLA. In questo momento sto lavorando per rendere Google Translate molto più intelligente quando si tratta di utilizzare dizionari. Un sacco di persone hanno bisogno di cercare come dire parole comuni e non comuni in nuove lingue che stanno imparando e i dizionari sono stati storicamente un ottimo modo per farlo, ma non sono sempre i più facili da usare o capire. Sto cercando di risolvere entrambi questi problemi.

MB: Come sei finito a fare questo per vivere?

KS.: Ho avuto un percorso di carriera davvero circolare. Ho trascorso nove mesi a Google come stagista, ma non mi sentivo un grande impulso in quello che stavo facendo su base giornaliera. Poi sono andato a prendere un dottorato. nell'elaborazione del linguaggio naturale presso l'UCLA. Quella volta come dottorato lo studente mi ha dato il tempo di esplorare molti argomenti davvero affascinanti, astratti ea volte completamente privi di senso pratico. Ho avuto il tempo di fare ricerche che mi hanno stimolato intellettualmente, viaggiare, presentare il mio lavoro e incontrare altri sul campo. Ma verso la fine, sapevo che volevo assicurarmi che i risultati dei miei sforzi avrebbero avuto il maggior numero di persone possibile. Ciò significava non solo spingere il confine su ciò che si poteva fare, ma assicurarsi che fosse pratico e accessibile dal mondo.

Quindi circa un anno fa ho iniziato a considerare diversi luoghi in cui avrei potuto avere un impatto davvero serio, e sapevo che Non sarei in grado di ottenere l'impatto che volevo nel mondo accademico in questo momento. Ho dovuto discutere tra un laboratorio di ricerca nazionale, una startup e il centro di San Francisco, e Google. Quando ho scoperto che avevo la possibilità di lavorare su Google Traduttore, sapevo che questo sarebbe stato un ottimo modo per applicare il mio dottorato. sforzi per aiutare le persone di tutto il mondo a leggere e accedere a materiale che non potevano mai conoscere prima o imparare nuove lingue.

MB: Qual è stata la decisione cruciale che hai preso (età, luogo, ragione) che ti ha portato a questo posto vita?

KS: Sento fortemente che fare in modo che le persone abbiano accesso agli stand di informazione è uno dei modi migliori per rendere il mondo un posto migliore. Quindi, quando ero pronto per uscire dal mio dottorato. programma, ho giudicato i miei potenziali percorsi di carriera in base al modo in cui hanno raggiunto quell'obiettivo. La missione di Google è di rendere le informazioni accessibili e utili per tutti nel mondo, e hanno le risorse e le motivazioni per farlo accadere. Le altre società che ho considerato volevano frammenti di quella missione più grande, e non avevano davvero le risorse per rendere il tipo di impatto che vedevo possibile. Quindi per me, Google è stata di gran lunga la scelta migliore.

MB: Che cosa volevi essere quando sei cresciuto?

KS.: Ero un bambino terribilmente ribelle quando sono cresciuto. Mio padre era un programmatore che aveva i suoi affari e ha lavorato a tutti i tipi di progetti fantastici, come gli scanner per auto che funzionano sul Bay Bridge che collega San Francisco e Oakland e il gioco più eccellente "Super Zaxxon". Quindi ho avuto un precoce interesse per la programmazione solo perché ammiravo mio padre, ma, purtroppo, non avevo mai avuto alcun disco specifico o masterizzato per qualcosa in particolare. Mi ci è voluto davvero fino alla scuola di specializzazione per decidere pienamente cosa volevo fare.

MB: Perché ami il tuo lavoro?

KS: Sono stato a Google solo da due mesi, ma so già che lo adoro perché la società ha questa cultura di rendere le cose facili e accessibile il più possibile. Questo vale non solo per i prodotti che creiamo per le persone, ma, altrettanto importante, vale per assicurarsi che tutti in azienda possano svolgere il loro lavoro nel modo più efficace possibile. Nella scuola di specializzazione, e le mie altre posizioni di ricerca, a volte era davvero difficile ottenere i compiti più semplici. Quindi, anche se avessi avuto una grande idea, sarebbe stato quasi impossibile trasformare l'idea in realtà. A Google, ci spingono e ci danno le risorse per provare queste idee e renderle possibili.

MB : Qual è il più grande malinteso sul tuo lavoro?

KS: Di solito dico persone che sono un linguista computazionale o che studio l'elaborazione del linguaggio naturale. Una descrizione sembra spezzare le menti delle persone. Non hanno idea di cosa pensare o cosa potrei anche fare. Quindi direi che il più grande malinteso è che quello che faccio è davvero complicato. Hanno ragione e torto. Quello che sto cercando di fare è molto semplice, usare i computer per capire le lingue umane. Ma come lo fai? Quella parte è davvero complicata.

MB: Se non hai fatto il tuo lavoro, di chi ti piacerebbe avere un lavoro, e perché?

KS: È una domanda così difficile per me risposta. Vorrei fare qualcosa che aiuti gli altri. Non so se ci sia qualcuno con un lavoro particolare che vorrei fare. Ho pensato che lavorare per o con la Rand Corporation sarebbe stato davvero interessante e di forte impatto, hanno fatto molte ricerche davvero significative. Ma a volte voglio anche fare qualcosa di più fisico, come lavorare con le banche del cibo come Second Harvest e assicurarmi che tutti nel mondo ottengano il cibo di cui hanno bisogno.

MB: Pensi di avere un lavoro l'amore ti ha reso una persona migliore in altri settori della tua vita?

È difficile dire quale causa abbia causato. Penso che scoprire come voglio essere parte del mondo mi ha spinto a migliorarmi ea non scendere a compromessi su ciò che farei per vivere. È facile fare qualcosa che non ami e creare scuse sul perché lo stai facendo, situazioni di vita e cosa no, ma se trovi quella spinta interiore, troverai un modo per rendere la cosa che ami in qualcosa che può vivere fuori di E per me, è quella spinta che mi rende una persona migliore in generale e che mi ha portato a un lavoro che amo. Ma mi ha anche portato a fare volontariato ovunque vada. Ho trascorso due mesi lavorando a Tokyo come ricercatore in visita, ma mentre ero lì, ho anche fatto volontariato per una delle poche banche del cibo e ne ho ricavato molto. Ho anche fatto volontariato con un gruppo di giovani, un rifugio per senzatetto e un parco nazionale, tutto prima di amare il mio lavoro.

MB: Qual è il tuo miglior consiglio per le altre persone che stanno cercando di perseguire i loro sogni di carriera?

KS: Così ho visto [il film] "Cloud Atlas" e nel profondo del film c'era questa citazione che riassume tutto ciò che cerco di dire, fai ciò che non puoi non fare. È una specie di frase divertente da analizzare, ma l'ho letto per dire che non dovresti fare ciò che vuoi fare di più, fai la cosa che rimpiangeresti sempre di non fare nella vita. Quella cosa che le persone hanno troppa paura di provare perché è folle o destinata a fallire. Una volta che hai capito cos'è, fallo e scopri come renderlo una carriera. Per me, rendeva il mondo più facile da capire.

MB: Qual è la tua idea del ritiro perfetto?

KS.: Non andare in pensione. Probabilmente non sarò un ingegnere del software quando sarò abbastanza grande per andare in pensione, ma non voglio mai smettere di lavorare. Sedersi e non fare nulla è bello quando sei malato o dopo una lunga giornata di fare qualcosa di produttivo, ma non è quello che voglio fare a tempo pieno. Forse farò qualcosa di selvaggio, come aiuto per ricostruire i templi taoisti e buddisti in Cina o scoprire modi per migliorare le politiche pubbliche e la salute pubblica.

Jeanette Mulvey scrive di affari da più di 20 anni. Conosci qualcuno che ama quello che fanno? Tweet me @ jeanettebnd con l'hashtag #dowhatyoulove.


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