5 Modi in cui la stampa 3D sta cambiando le piccole imprese


5 Modi in cui la stampa 3D sta cambiando le piccole imprese

La stampa 3D sta cambiando il modo in cui le aziende fanno affari. Per alcuni, crea un'opportunità per differenziarsi dalla concorrenza. Per altri, è un'opportunità per migliorare i processi interni, come la progettazione e lo sviluppo e la produzione a vapore.

Ecco cinque aziende che utilizzano la tecnologia 3D per cambiare il modo in cui operano.

La produzione su piccola scala con la stampa 3D non è un'opzione per molte aziende. Ma in alcuni settori, specialmente quelli che creano prodotti altamente personalizzati, tali metodi di produzione sono essenziali.

Prendiamo ad esempio l'industria dell'ortopedia e della protesi, in cui i tecnici creano bretelle, elmetti e altri dispositivi personalizzati per trattare anomalie o facilitare l'uso di protesi.

Infinite Technologies (ITOP), una struttura di ortopedia e protesi con sede ad Arlington, in Virginia, utilizza la tecnologia 3D per produrre dispositivi medici personalizzati per i suoi pazienti.

L'ortotopista ITOP Amy Braunschweiger lavora principalmente con bambini affetti da plagiocefalia, o "sindrome della testa piatta", che richiede l'uso di un elmetto speciale per correggere la forma dei loro crani.

L'uso della tecnologia 3D nel trattamento di una tale condizione rappresenta un notevole miglioramento rispetto ai metodi passati, ha detto Braunschweiger, che ha spiegato che i precedenti metodi di fabbricazione degli elmetti includevano l'assunzione di un calco in gesso della testa di un bambino, che spesso provocava un gran casino e un giovane paziente molto infelice.

"I 3 Il sistema di scansione D è molto meno invasivo e non è affatto nocivo o traumatico per il paziente ", ha detto Braunschweiger.

I pazienti più felici significano più business per ITOP, un'azienda che fa affidamento solo sui pazienti.

Ma i pazienti non sono gli unici che sono felici dell'uso della tecnologia 3D da parte di ITOP. Joe Terpenning, direttore della società di plantari, ha detto che le strutture sanitarie che cercano di accelerare il turnover dei pazienti sono entusiasti anche del 3D.

"[Le stampanti 3D] ci permettono di prendere un dispositivo dall'ideazione alla consegna in meno di un giorno "disse Terpenning. "Prima dell'era digitale, i dispositivi richiedevano un minimo di tre o quattro giorni: nella crescente ondata di assistenza sanitaria più rapida ed economica, e negli ospedali che vogliono ridurre la durata del letto, è possibile immaginare i benefici in campo medico".

Se hai mai accolto un nuovo bambino nella tua famiglia, è probabile che tu abbia familiarità con le immagini ad ultrasuoni, quei ricordi in-utero che accompagnano molte donne incinte ovunque vadano.

La stampa 3D sta prendendo a un livello completamente nuovo, consentendo ai genitori di acquistare sculture 3D di fascia alta dei loro bambini non ancora nati. Fino ad ora, tuttavia, quei lussi erano accessibili solo a pochi.

Bryan Beattie, medico capo di Innermost Secrets, una clinica privata di salute e fertilità a Cardiff, nel Galles, ha trovato un modo per usare la stampa 3D per offrire ai suoi clienti Rappresentazione 3D del loro bambino non ancora nato ad un prezzo conveniente.

Lui e il suo team usano la stampante Matrix di MCor Technologies per creare queste immagini cameo 3D, che sono fatte di carta.

"In precedenza, gli unici prodotti 3D nel bambino l'industria del bonding era costituita da immagini 3D incise a laser in vetro di cristallo ", ha detto Beattie.

Beattie, che fornisce anche ai suoi clienti video clip" 4D "dei loro bambini nel grembo materno, ha affermato di aver adottato la stampa 3D perché voleva un costo Modo efficace per stampare le immagini catturate nelle scansioni 4D.

Spuni, un cucchiaio ergonomico progettato per aiutare i bambini a passare da alimenti liquidi a cibi solidi con meno disordine, deve la sua esistenza in gran parte alla tecnologia 3D.

Marcel Botha, CEO e co-fondatore del co basato a New York mpany, ha detto che l'idea di Spuni è iniziata come uno schizzo su un tovagliolo da pranzo e, nel giro di qualche mese, è stato un prototipo funzionante creato da una stampante 3D.

La società è stata in grado di stampare le prime versioni di Spuni usando il grado medico, BPA -le materie plastiche libere che potrebbero essere testate in sicurezza dai genitori sui loro bambini. La possibilità di testare i loro prototipi ha aiutato Botha ei suoi colleghi a sfornare una versione finale del prodotto molto più rapidamente rispetto a quando avessero usato metodi di produzione tradizionali per la prototipazione.

Come imprenditore seriale, Botha comprende meglio della maggior parte il modo in cui la stampa 3D strumentale è diventata parte del processo di sviluppo del prodotto. La sua società di consulenza sulla gestione dei prodotti, 10xBeta, ha aiutato altre sette startup negli Stati Uniti a trasformare le idee in realtà utilizzando la tecnologia 3D.

"Per me, [la stampa 3D] non è stata diversa da una fase di commoditizzazione nel processo di sviluppo prodotto" Disse Botha. "E sul lato dello sviluppo del prodotto, lo abbiamo utilizzato attivamente per testare le idee quotidianamente."

Anche Spuni ha iniziato a utilizzare stampanti 3D per creare una versione finale di un altro suo prodotto, l'argento Spuni.

Pad and Quill, un'azienda con sede nel Minnesota che produce custodie in legno per smartphone, tablet e altri dispositivi elettronici, utilizza anche la stampa 3D.

Anche se i prodotti di Pad and Quill sono fatti a mano usando il tradizionale tecniche di legatoria, i suoi metodi di produzione sono tutt'altro che antiquati.

"La stampa 3D è una parte essenziale di come progettiamo, sviluppiamo e andiamo alla piena produzione dei nostri prodotti", ha dichiarato Brian Holmes, presidente e co-fondatore di Pad and Quill .

La società ha adottato la stampa 3D nel 2010 come metodo per creare parti prototipo per i suoi prodotti finiti. L'hardware - bottoni e moschettoni - per le borse di tela e pelle di Pad and Quill, così come i paraurti in gomma che custodiscono l'iPad di un cliente all'interno della sua custodia, iniziano come prototipi stampati in 3D.

Brian Holmes, co-fondatore di Pad and Quill, ha affermato che l'uso della stampa 3D come strumento di prototipazione aiuta l'azienda a proteggere la sua linea di fondo.

"Per noi, la stampa 3D è davvero un ottimo strumento per vedere se quello che abbiamo sognato in un disegno sembra il modo in cui vogliamo ", ha detto Holmes. "Ci aiuta a non commettere errori costosi."

E gli errori fatti con altri metodi di prototipazione possono davvero diventare costosi. Holmes ha detto che la prototipazione dello stampaggio a iniezione, ad esempio, potrebbe costare all'azienda fino a $ 6.000 per parte, e non c'è alcuna garanzia che queste parti funzioneranno correttamente una volta consegnate.

Inoltre, gli stampi per iniezione impiegano settimane per essere costruiti e consegnati rispetto ai giorni necessari per ricevere una parte stampata in 3D.

Il tempo è anche l'essenza di Sara Pocius, una designer di gioielli con sede a Chicago e proprietaria di Sea Pony Studio, in fase di transizione

I prototipi in plastica e acciaio inossidabile su cui Pocius fa affidamento per perfezionare i suoi progetti assistiti dal computer prendono vita con un 3D printer.

I metodi più tradizionali di trasformare i progetti grafici in modelli funzionanti, come la creazione di prototipi di cera con una fresatrice, costerebbero $ 60 a $ 100 per design rispetto ai soli $ 3 per un prototipo stampato in 3D.

"Se non fossi essere in grado di utilizzare il 3D stampando nel mio processo di produzione, sarei limitato a produrre un solo progetto alla volta a causa di vincoli di budget ", ha detto Pocius. "È molto eccitante essere in grado di muoversi così rapidamente come un" solopreneur "che è nuovo nel settore."

La stampa 3D è stata anche una benedizione per il nascente business di Pocius in altri modi. Dopo aver pubblicato sul suo blog le foto di alcuni dei prototipi in acciaio inossidabile della sua nuova collezione, è stata inondata di e-mail dai clienti che volevano sapere se questi ciondoli dall'aspetto industriale erano in vendita.

Nel tentativo di accontentare tutte le parti, Pocius '"Collezione di icone" sarà disponibile per l'acquisto questo autunno sia in argento sterling che in acciaio inossidabile stampato 3D.


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